When I was Skinny & did not know it…

When I was skinny and didn’t know it.

What makes me beautiful? What makes me attractive? What makes me desirable? What makes me feel good about myself? Body image, self-image, body weight, healthy weight, socially acceptable weight, socially acceptable body size. These questions, these statements are difficult to discuss for many. However for better or worse, they’re constantly on our minds. Every time we go shopping, when we get dressed for work, when we are going on a date or out with our friends, when we go to the gym and even when we are hungry.

So many different opinions and feelings to consider. There seem to be a lot of people out there determining what women should look like, deciding what is beautiful, what is sexy, what is desirable…what is acceptable. Who is setting the standards? Lately it seems like everywhere you turn, there a is new advocate or role model for what people like to refer to as “real women”, which to me is completely ridiculous.  ALL women are “real” and beautiful no matter the size. I don’t care how many surgeries or outfits or makeup anyone wears, that does not make a woman more or less “real”…all those things are simply ways in which women express themselves. I completely appreciate and love the fact that now a larger number of women can identify with what is out there in the media (because it surrounds us now more than ever) unlike for many decades before, but I still do not like the term “real” used to describe a person, I think it is ignorant to define a woman as real or fake based on how curvaceous she is.

OK so that was a lot of prefacing on this topic, now I am going to give a brief history on my relationship with my body for context. To make a long story short I have always felt confident about my looks one way or another but let me tell you, I have had my ups and downs. Not to say that I am not human and I haven’t felt insecure whilst naked looking in the mirror or in front of someone else. I am not the skinniest by nature, always somewhat curvy and athletic. Nevertheless, there were a couple of seasons in my younger teen years when I did gain a few extra pounds. Once it was around middle school, which led to a lot a bullying. It was hard but to be honest it was not because I didn’t think I was still beautiful with a few more pounds on me. Kids can be incredibly cruel and unforgiving, especially girls and especially when you are at a new school. Whether they were jealous or simply projecting their own insecurities, that kind of experience can stay with you for a while. Eventually just like magic I grew out of my “awkward” phase and I was back to my usual healthier and slimmer self. Then again after high school I went to Europe as an international exchange student and as it is very common I gained what people call the “freshman 15”, again going back to my “normal” size when I went back home. I swear I must have eaten all the cheese and chocolate Switzerland had to offer haha. Anyway, after that I have always looked about the same give or take a few pounds.

My weight and the way it has reflected on my body has had a huge impact in my relationship with food and exercise. I have never cared much about what people think, especially as I get older, but I do care about looking good (by my own standards) and most importantly feeling healthy which has an effect in what I eat, how much I exercise and how confident I feel. Over the years I have learned to create my own standards of beauty and embrace my body and my uniqueness. I don’t compare myself with celebrities, friends, or any other woman out there… not even with the younger and skinnier version of myself. The “when I was skinny and did not know it” is something I made up to explain how we are never satisfied with ourselves. I guarantee most of us still complained about that younger body back in its day.

The reason I find this topic so interesting and important and I am willing to write about it openly is because my body fluctuates but my perspective doesn’t. I am simply tired of my girlfriends and even some women in my family not being happy with their bodies. I think as women we need to encourage ourselves AND each other to be happy in our own skin. I say do what you want with your body, whatever makes you happy, just make sure you do it because of you, because it makes you feel happy and confident. Make sure you are taking care of yourself and that you are healthy, the rest will fall into place.

Many times, because of my curvaceous/voluptuous body I have been told I can’t wear certain things because I attract the “wrong” kind of attention (meaning I look vulgar) or simply I look “fat” or too sexy. I’ve even been told that I will get the wrong attention from men, which I find infuriating. No one has the right to approach me or touch me or assume anything about me because of my outfit or my body type. The upsetting part is that that judgement or observations haven’t even come from men, they’ve come from women in my life that were supposed to be my role models. Sad statement, very sad. That used to hurt me and make me feel bad about myself at times. I thank God, I have the best mother in the universe and she has always encouraged a positive body image. But not everyone is lucky like me, so again, no one has the right to tell you anything about your body and you certainly should not take it when they do. No man, no friend, no sister or brother or magazine or model. I truly believe people project their insecurities and when they criticize, they are truly just exposing the way they feel about themselves. Remain focused and true to yourself and do not allow anyone to have a negative impact on you.

We live in the world of social media, Instagram models and dating apps challenging us to look our best. Sometimes it feels impossible to meet those standards, but guess what, we don’t have to! That is the absolute truth. The only standard you need to meet is your own. Compete only with yourself, push yourself only for you. Never again surrender to any preconceived ideas of beauty or allow anyone to determine what you can or cannot wear, what you can eat or do because you are a certain size.

I am not saying I am perfect or that I don’t take several selfies before I post the one I consider I look the prettiest in, all I am saying is that we need to be gentler and be more careful with how we treat ourselves and how we allow others opinions to affect us. Thoughts become words, words become actions and our actions are charged with energy that affect everyone around and in turn ourselves. I choose to always think positively about myself and to think that I am beautiful just the way I am. I am sure no thin or curvy model, guy or magazine has the right to encourage or hurt you if you don’t allow it. Let’s learn to find comfort in ourselves by listening to our bodies, trusting our intuition and setting and living by the beauty standards we set for ourselves.

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Cuando Era Flaca y no lo sabia…

¿Que me hace Hermosa? ¿Que me hace atractiva? ¿Que me hace deseable? ¿Que me hace sentir bien conmigo misma? La imagen de mi cuerpo, mi peso, un peso saludable, un peso socialmente aceptable, un cuerpo socialmente aceptable. Estas preguntas y afirmaciones son temas difíciles de discutir para muchos. Aunque para bien o para mal estén en nuestra mente constantemente. Cada vez que vamos de compras, cuando nos vestimos para ir al trabajo, cuando vamos a salir con los amigos o a una cita romántica, cuando vamos al gimnasio o cuando tenemos hambre.

Hay demasiadas opiniones y sentimientos que considerar, demasiadas personas que creen que tienen el derecho a decidir que constituye la belleza, lo que hace sexy a una mujer o lo que la hace deseable. ¿Quién decide estas medidas de belleza?, me parece que últimamente a donde voltees hay una nueva modelo o defensora de la “mujer real”, lo cual es una ridiculez en toda la extensión de la palabra ya que todas las mujeres somos “reales” sin importar nuestra apariencia, tamaño o cuantas cirugías nos hayamos hecho. Obvio me encanta ver que el mundo ha aprendido a apreciar a una cantidad de mujeres que ha sido de alguna manera ignorada en muchas industrias a través de los años, pero la idea de que una mujer es más real que otra por tener alguna cualidad más o menos que otra es una tontería.

Ya habiendo abordado el tema puedo hablar un poco de mis experiencias y de la relación que he tenido con mi cuerpo a lo largo de mi vida. La verdad siempre he tenido muy buena autoestima, aunque no siempre ha sido fácil. Claro que ha habido momentos en los que he estado sola y desnuda frente al espejo y me he criticado. Yo no soy super delgada y flaquita, tengo curvas y un cuerpo voluptuoso y atlético. Sin embargo, cuando era una adolescente hubo un par de ocasiones en donde subí de peso. Una de ellas estaba en 8vo o 9no grado y fue increíblemente difícil para mí. Yo no pensaba que había dejado de ser linda por tener unos kilitos de más, pero a esa edad los niños y niñas tienen la capacidad de ser muy crueles, ya sea por celos o por sus inseguridades o porque no tiene la sensibilidad de darse cuenta de las secuelas que el bullying puede causar en alguien. Eventualmente obviamente crecí y pasé esa etapa un poco de “desarrollo” y volví a ser la misma de siempre. La segunda vez fue después de un viaje que hice a Europa por un año en el cual creo que me comí todo el pan, el queso y el chocolate que Suiza tenía que ofrecer.

Mi peso y la forma en que este se ha reflejado en mi cuerpo ha tenido un impacto enorme en mi relación con la comida, el ejercicio e incluso en mi vida romántica. Nunca me ha importado mucho lo que piense la gente, pero si me importa verme bien. Eso si, yo sigo mis estándares y no los que me impone nadie. Para mí lo más importante es sentirme bien y saludable, de eso depende lo que como, cuanto ejercicio hago y cuantas cervezas me voy a tomar el fin de semana. A medida que han pasado los años he aprendido a crear mis parámetros de belleza y a amar a mi cuerpo tal y como es. No me comparo ni con celebridades, ni con mis amigas, ni con otras mujeres… ni siquiera con la versión más delgada y joven de mí misma. Así como “cuando era flaca y no lo sabía”, esta es una frase que yo invente para que nos demos cuanta cuan inconforme somos, porque a veces anhelamos el cuerpo de la juventud a sabiendas que nos criticábamos también en aquel entonces.

La principal razón por la que decidí escribir acerca de este tema abiertamente y me parece tan interesante e importante es porque mi cuerpo fluctúa, pero mi perspectiva no. Estoy harta de ver como mis amigas e incluso mujeres de mi familia no son felices con su cuerpo. Como diosas y mujeres que somos tenemos que alentarnos a nosotras y aprender a ser felices en nuestra piel. Haz lo que quieras con tu cuerpo, lo que te haga feliz, pero hazlo por ti y por nada ni nadie más. Asegúrate de cuidarte y ser saludable que el resto vendrá solo.

Muchísimas veces por ser mi cuerpo voluptuoso o tener curvas, me han dicho que no puedo vestirme de cierta manera. Porque me veo gorda y hasta vulgar o porque llamo la atención de los hombres de la manera equivocada. Esto es increíblemente injurioso porque nadie tiene derecho a darme atención “negativa” especialmente un hombre solo por lo que tengo puesto, nadie tiene derecho a abordarme, tocarme o asumir nada de mí solo por mi ropa o mi cuerpo. Pero la peor parte es que he sido sujeta a esos comentarios no por los hombres sino por mujeres que se suponían eran mis modelos a seguir. Esto en algún momento me hizo sentir mal, gracias a Dios tengo la mejor madre del universo y ella siempre ha promovido una relación sana con mi cuerpo. Lamentablemente no todo el mundo tiene la misma suerte que yo, y se dejan llevar. Es importante recordar siempre que nadie tiene el derecho de decirte nada en lo que respecta a tu cuerpo. Ningún hombre, ninguna mujer, hermana, hermano, revista o modelo de portada. Mantente enfocada y no permitas que nadie te impacte negativamente.

Vivimos en el mundo de las redes sociales, modelos de Instagram exponiendo su cuerpo, dating apps presionándonos a vernos espectaculares para ser elegidas. Quizás a veces se sienta imposible poder cumplir con tan altos niveles de belleza, ¡cuando la realidad es que no tenemos porque sentirnos así! Hay que seguir únicamente los esquemas que nos pongamos a nosotras mismas. Competir únicamente con uno mismo, empujarnos para ser mejores por nosotros mismos. Nunca debemos dejar que ideas preconcebidas e incorrectas nos hagan sentir insuficientes. No debemos permitir que nada ni nadie determine que comemos, como nos vestimos o de que talla o tamaño debemos ser.

Nunca he dicho que soy perfecta, y tampoco alego que no me tomo varias selfies antes de postear la que según yo me veo más linda, pero si tenemos que tratarnos un poco mejor a nosotras mismas. Los pensamientos se convierten en palabras, las palabras en acciones, y esas acciones están cargadas de energía, energía que afecta todo a nuestro alrededor. Yo elijo ser yo misma y pensar solo cosas positivas, elijo verme al espejo y decir que está bien ser exactamente como soy. Todas deberíamos sentirnos maravillosa y bellas. Estoy segura de que ninguna modelo flaca o voluptuosa, ninguna revista o ningún hombre tiene el derecho o el poder de hacerte sentir de ninguna forma que tu no permitas. Escuchemos a nuestro propio cuerpo y a nuestra intuición y dejemos que eso sea lo que decida los niveles por los cuales medimos nuestros ideales de belleza.

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